El Karité

1. El ÁRBOL DE KARITÉ

2. DESCRIPCIÓN DE LA  MANTECA

3. PROPIEDADES Y USOS

4. COMPOSICIÓN TÍPICA

5. OLEINA DE KARITÉ

 

El árbol del Karité

Árbol africano de tronco corto (hasta 3m.) y en torno a 1m. de diámetro, con una altura total de 10 a 15m. Posee un sistema de raíces muy tortuoso que ayuda a prevenir la erosión del suelo. Se estima que vive entre 200 y 300 años. El fruto se presenta en racimos verdes oscuro de entre 4 a 8cm de largo. 

Descripción de la Manteca

El fruto maduro, del tamaño de nueces, se recolecta de julio a noviembre. Éste contiene dos o tres semillas que, por prensado de la envoltura seca, se extrae una manteca de color marfil-verde. Esta es la manteca de karité, de un olor característico que habitualmente se refina, quedando entonces de un color blanco y sin apenas olor.

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Propiedades y usos

La manteca de karité por el momento no se encuentran preparados para uso oral, su uso es a nivel tópico. Tiene varias utilidades

 

-Como cosmético, protege e hidrata la piel de la cara y el cuerpo, confiriéndole elasticidad, por lo que se emplea en cremas antiarrugas para todo tipo de piel, cremas de masaje, de manos, aceites, cuidado infantil, etc.

 

-Por sus grandes cualidades protectoras, es usada como ayuda en casos de irritaciones, sequedad cutánea, rojeces, leves quemaduras y hasta acné.

 

-Podemos ver mantecas de cacao labiales.

 

-Para la estructura el cabello seco o muy seco, alimenta el cuero cabelludo.

 

-La riqueza del karité está en los insaponificables, con elementos cicatrizantes, desinfectantes y protectores.

 

Se trata de un producto cada vez más utilizado en la vida diaria de las personas. Esto ha hecho que surjan empresas como Maison Karité, especializadas en su producción con certificación bio y bajo los principios del consumo responsable.

Composición típica

Ácidos graso

    * Saturados (40-55%)

      C16:0 palmítico (2-8%), C18:0 esteárico (36-50%) y C20:0 araquídico (1%)


    * Monoinsaturados (40-50%)
      C18:1 oleico (40-50%) y C20:1 gadoléico (0,2%)


    * Poliinsaturados (4-8%)
      C18:2 linoleico (4-8%) y C18:3 linolénico (0,1%)

Otros componentes

Ésteres céreos (7%), Las sustancias bioactivas de la manteca de karité se encuentran en la fracción insaponificable, que contiene antioxidantes como los tocoferoles (vitamina E) y catequinas (que también se encuentran en el té verde).
Índice de saponificación entre 160 y 200.
Contenido en insaponificables ~7%.

Oleina de karité

Por fraccionamiento de la manteca de karité se obtiene un producto líquido amarillo claro, la oleína de karité.

Ácidos grasos

    * Saturados (40-55%)
      C16:0 palmítico (6%), C18:0 esteárico (29%) y C20:0 araquídico (1%)


    * Monoinsaturados (40-50%)
      C18:1 oleico (54%)


    * Poliinsaturados (4-8%)
      C18:2 linoleico (9%) y C18:3 linolénico (0,3%)

Otros componentes

La fracción insaponificable tiene las mismas características, a grosso modo, que la manteca.
Índice de saponificación entre 160 y 200.
La fracción insaponificable aquí es ~10%

 


Javier González de Pedro-Juan, farmacéutico

 

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